LA FELICIDAD, COMO EL AGUA
de Chinelo Okparanta

Matrimonios arreglados, visitas a la dibia para poder concebir el hijo sin el cual una mujer no es realmente mujer, violencia doméstica, el sueño de emigrar, el amor más allá de los prejuicios. Chinelo Okparanta nos sumerge, a través de estos relatos bellos, sin adornos, amorosos y duros, en la pesada carga de mandatos y presiones que rodean a las jóvenes nigerianas, tanto en su país como en el exilio. Muchos de estos actos de violencia son ejercidos, como bien señala Ana Ojeda en su prólogo, por las propias madres, representantes de una generación aún aferrada a las creencias y valores tradicionales. La felicidad es como el agua, nos dice una de las protagonistas. Siempre estamos tratando de aferrarla, pero siempre se nos escurre entre los dedos. Y mis dedos son delgados. Con montones de huecos entre medio.

Chinelo Okparanta nació en Port Harcourt, Nigeria, en 1981. A la edad de diez años emigró con sus padres a Estados Unidos, donde estudió en la Universidad de Pennsylvania. Sus relatos cortos aparecieron en Granta, The New Yorker y Tin House, entre otras publicaciones. La Felicidad, como el agua, su primer libro de relatos, fue nominado al premio Frank O´Connor y resultó ganador del Lambda Literary Award. Fue elegido por The Guardian como uno de los diez mejores libros africanos del año. Su primera novela, Under the undala tree (2015) ha sido galardonada con numerosos premios y fue seleccionada por el New York Times Book Review como uno de los libros del año.

Leer Prólogo por Ana Ojeda.

ISBN: 978-987-47786-0-4

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MAPAS,
de Nuruddin Farah

El pequeño y brillante Askar, cuya madre ha muerto en el parto, es adoptado por Misra, una joven que se convierte en el centro de su universo infantil. Más tarde se mudará con sus cosmopolitas tíos a Mogadiscio, capital de Somalia, en una época de violentas guerras civiles donde tanto el joven Askar como Somalia intentarán encontrar y definir su identidad. Con una prosa exquisita, Mapas gira en torno a las fronteras y a los conflictos que las delimitaciones geográficas trazadas por los europeos han impuesto sobre la mayoría de los países africanos. Es también un poético relato sobre el dolor de crecer y la fragilidad de los conceptos de traición y lealtad en tiempos convulsionados.

Nuruddin Farah nació en 1945 en la Somalilandia Italiana, actual Somalia. Se educó en Etiopía y Somalía, para luego cursar Literatura y Filosofía en la Universidad de Panjab, India. Allí escribió su primera novela, From a Crooked Rib, en el año 1970, un escrito que inauguraría su preocupación por el lugar de la mujer en la sociedad africana. Le siguieron Aguja desnuda (1976) y las trilogías Variations on the Theme of an African Dictatorship (1979-1983), Blood in the Sun (1986-1998) y finalmente, en 2011, Past Imperfect formada por Eslabones, Nudos y Huesos cruzados. Es considerado uno de los mayores y más admirados escritores africanos, varias veces galardonado por sus obras y candidato al premio Nobel de Literatura.

Leer Prólogo por Benjamín Alías.

ISBN: 978-987-46819-6-6

ESPERANDO UN ÁNGEL,
de Helon Habila

Un prisionero político se ve obligado a escribir poemas de amor por encargo. Un ángel toma la forma de un soldado y su mensaje es la muerte. Un adolescente es enviado como castigo a la casa de una tía y allí conoce el amor, la lealtad y el valor del compromiso. Un joven universitario enloquece en un mundo donde todo se desmorona.
A través de capítulos que funcionan casi como relatos independientes seguimos a Lomba, un estudiante que con el tiempo se convertirá en periodista y atravesará, junto con otros particulares personajes, los años más oscuros en la historia de Nigeria.

Helon Habila nació en Nigeria en 1967. Estudió Lengua y Literatura Inglesa en la Universidad de Jos. En 1999 se mudó a Lagos, donde trabajó como editor literario en varias publicaciones. Luego de numerosos premios por su poesía, Helon publicó Esperando un ángel, ganadora del premio Commonwealth Writers a la primera novela. Recibió también el Caine Prize y una beca para la universidad de East Anglia, Inglaterra. En el año 2005 es convocado por Chinua Achebe a participar de su programa de Escritura Creativa en el Bard College, Nueva York, ciudad donde se desempeñó como profesor durante un año. Ha publicado también las novelas Measuring Time (2007, Norton & Company), Oil on water (2010, Norton & Company), The Chibok Girls (2017, Penguin Books) y Travelers: A Novel (2019, Norton & Company).

ISBN: 978-987-46819-5-9

CÁNTICO DE LA ACACIA,
de Kossi Efoui

Una niña aparece flotando en el río. Es una sobreviviente de una de las tantas familias que han huido del hambre y el terror en Togo. No recordará nada de su pasado. Será adoptada por Io-Anna quien, en su juventud, también ha debido huir de la severidad de su familia y un matrimonio arreglado. La niña, Joyce, crecerá escuchando la historia de su “madre de palabra” y también la de su abuela Grace, quien conoce bien el poder de los relatos. Joyce se convertirá con el tiempo en periodista y, a partir de un descubrimiento fortuito, podrá también poner en palabras los oscuros sucesos de la historia de su país.

Kossi Efoui nació en Togo en 1962, aunque se considera un escritor del Golfo de Guinea. Efoui rechaza las fronteras africanas dibujadas “a golpe de látigo” y que configuran “pequeños rectángulos, triángulos o trapecios” y considera que el único limite real es el dado por “las montañas o los ríos”. Estudió Filosofía en la Universidad de Lomé y durante los años noventa tomó parte activa en los grupos de oposición al regimen de Gnassingbé Eyadéma. Su militancia lo obligó a exiliarse más tarde en Francia, donde reside en la actualidad. Es autor de novelas (L'Ombre des choses à venir y La Fabrique de cérémonies, entre otras) y obras de teatro. Cántico de la acacia es su quinta novela.

ISBN: 978-987-46819-4-2

MINUTOS DE GLORIA y otros cuentos,
de Ngũgĩ wa Thiong´o

“Mi escritura es en realidad un intento de entenderme a mí mismo y mi ubicación en la sociedad y en la historia. Mientras escribo recuerdo las noches de pelea en la casa de mi padre; la lucha de mi madre con la tierra para que pudiéramos comer, tener ropa decente y lograr alguna escolarización; mi hermano mayor, Wallace Mwangi, corriendo al cobijo y la seguridad del bosque bajo el granizo de las balas de los policías de la Colonia (…) el coraje extraordinario de hombres y mujeres comunes en Kenia que se enfrentaron al poder del imperialismo británico y su terrorismo indiscriminado.” – Ngugi wa Thiong´o, Prefacio.

La presente colección cubre los escritos de wa Thiong´o desde sus primeros relatos, escritos en su época universitaria (coincidente con la independencia de Kenia), hasta los publicados a principios de los años setenta. Ofrecen una puerta de entrada a la narrativa de wa Thiong´o, en la medida que constituyen una suerte de ensayo preliminar del universo literario que desarrollará en sus novelas.

ISBN: 978-987-46819-3-5

LA MONTAÑA, de Jean-Noël Pancrazi

En un pequeño pueblo de Algeria, en los días de la guerra por la independencia, un niño ve partir a sus compañeros de escuela rumbo a la montaña, desafiando la prohibición de los mayores. Las imágenes de esta trágica excursión quedarán sepultadas en la mente del narrador hasta el momento en que vuelven con violencia, obligándolo a escribirlas como exorcismo, redención o intento por comprender al adulto en que se ha convertido. Así nace esta novela corta, vibrante e intensamente humana sobre la guerra y lo que ella trae consigo, sobre el exilio y la vida de los que no logran pertenecer a ningún lugar.

Dice Luciano Lamberti, en su prólogo: “Leer La montaña es como estar en medio de la creciente de un río, ahogarse por momentos, y por otros salir a flote y mirar el cielo y las caras de los que están en la orilla, que te consideran perdido y acabado”.

Leer Prólogo por Luciano Lamberti.

ISBN: 978-987-46819-2-8

LA MUJER DESCALZA, de Scholastique Mukasonga

En el exilio de Nyamata, junto a centenas de deportados tutsis, transcurrió la infancia de la ruandesa Scholastique Mukasonga. Para su madre, Stefania, no existía más verdad que sus hijos, todo cuanto hacía llevaba sus nombres por salvarlos del dolor. Un único deseo sostenía a Stefania. Con una voz desconocida, dejaba un testamento oral que llenaba de angustia a la pequeña Scholastique y a sus hermanas: “Cuando yo muera”, advertía, “cuando ustedes me vean muerta, tendrán que cubrir mi cuerpo. Nadie debe verlo, el cuerpo de una madre no puede quedar expuesto. Serán ustedes, hijas mías, las encargadas de cubrirlo, solo a ustedes les corresponde hacerlo. Nadie debe ver el cadáver de su madre porque si no, eso las perseguirá… las atormentará hasta el día de su propia muerte, cuando ustedes también necesiten que alguien cubra sus cuerpos”.

La mujer descalza se nos presenta, sobre todo, como un manual de iniciación. Pero dado que los gestos y las prácticas pertenecen fundamentalmente a los códigos de la vida, la escritura logra, paradójicamente, escapar a la tristeza para resucitar un recuerdo feliz. Los títulos de los diversos capítulos evocan tanto el genocidio como la cultura de Ruanda, reflejan el deseo de recobrar un tiempo dichoso y, aun sin eludir el dolor, intentan suscitar el placer literario.

Leer Prólogo por Christian Kupchik.

ISBN: 978-987-46819-1-1

ABIGAIL, de Chris Abani

Una novela oscura, enigmática desde su estructura, de tema terrible y trasfondo cruel. Porque para Devenir Abigail o Llegar a ser Abigail - ambas traducciones posibles de Becoming Abigail, título original de la novela – la protagonista, una niña nigeriana de 14 años, despliega ante el lector un repertorio de juegos y poemas que encienden al personaje y a la vez lo recortan del territorio marginal y oscuro que los adultos le ofrecen para desarrollar su vida.

Leer Prólogo por Gabriela Baby.

  • Finalista, PEN Beyond the Margins Award
  • A New York Libraries Books For Teens Selection
  • A Editor's Choice
  • A Chicago Reader Critic's Choice
  • A selection of the Essence Magazine Book Club
  • A selection of the Black Expressions Book Club

    ISBN: 978-987-46819-0-4

  • ANTOLOGÍA. Escritores africanos contemporáneos.

    África, cuna de la humanidad. África, el continente negro. Los latinoamericanos contamos con tan pocas ficciones provenientes de esa porción del planeta, más allá del cliché de las jirafas contra un sol rojo en la inmensa sabana, que se nos hace difícil forjarnos imágenes mentales que reflejen la realidad y la individualidad de sus más de mil millones de habitantes y sus cincuenta y cuatro países. Y esta visión de África como un todo homogéneo y estereotipado nos lleva, en el mejor de los casos, a la indiferencia. Este libro inaugura la serie africana de Empatía con relatos de once autores: Cat Hellisen, Chika Unigwe, Doreen Baingana, Lily Mabura, Mandla Langa, E. C. Osondu, Helon Habila, Siphiwo Mahala, Abdourahman Waberi, Binyavanga Wainaina y Patrice Nganang.

  • Contenido:
  • Binyavanga Wainaina, Algún día escribiré sobre este lugar / Doreen Baingana, La cristiandad mató al gato / Lily Mabura, Una curruca en el cañaveral / Mandla Langa, Zizi / Cat Hellisen, El puente Worme / Siphiwo Mahala, El traje perdido / E. C. Osondu, El show de Bar Beach / Abdourahman Waberi, El pintor del mar y el bebedor de viento / Patrice Nganang, El hombre del bigote / Helon Habila, La segunda muerte de Martin Lango / Chika Unigwe, Anónima

    ISBN: 978-987-42-6785-6

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